人類學訓練「齡活」掌握「銀髮」機遇


話說6月22日到香港歷史博物館旁聽香港人類學學會的講座「日本護理機械人:由研發到使用」(Care robots in Japan: from development to use),拖了很久總算完成了這篇後感……

講者 James Wright 為香港大學準博士(人類學),該項研究就係出自其博士論文研究。

近月不時向 Facebook 得悉香港中文大學人類學系招生廣告,嘗試解答「人類學畢業應如何就業」的問題

面對科技日新月異,隨之而來的用戶體驗流程設計、科技倫理、人機分工問題均須大量研究 — — 而人類學培訓正好補白,成為中流砥柱。而這些培訓並非其他科目畢業生可比擬。


一,日本護理機械人簡況

言歸正傳,日本投入護理機械人研究業已十餘年,現時每逢日本媒體提到「護理機械人」,往往係以「Robear」為配圖,但現實中,相關機械人普及依然有漫漫長路。

首先,講者將「Care Robot」分為五類:

  1. 穿戴與不可穿戴
  2. 室內與室外的流動
  3. 廁所與浴室設備照護
  4. 監控系統
  5. 互動溝通機械人

講者曾於日本國家先進科技研究所(National Institute of Advanced Industrial Science and Technology)田野研究,希望從前線探討護理機械人發展狀況。從講者的研究來看,研究所的發明家多視之為貴價玩具……

推動日本大量投資護理機械人發展的誘因,主要由於人口老化,當地護理人員不足 — — 同一時間,日本人並不歡迎外來移民。根據相關數字:

  1. 日本的人口老化問題漸熾(2050年65歲以上約佔人口四成)
  2. 2017年:樂齡市場佔國家收入兩成
  3. 2020年:全球醫療、護理機械人產業市值:USD$10B
  4. 2025年:日本護理機械人產業市值 USD$4B

儘管護理機械人產業市值越來越高,但現時的銷售情況卻不乎預期。例如以1999推出的「Paro Robot」,據說迄今只是賣出 5000 件。

2014年,日本電信巨擘軟體銀行推出人形機器人「Pepper」,軟銀創辦人孫正義稱這是「第一款個人機器人」。Pepper 由軟銀與法國 Aldebaran Robotics 公司合作開發,功能包括透過感應器、語音辨識等方式,搭配雲端資料庫了解人類情感,當 Pepper 看到用戶開心時,也會跟著改變情緒。「Pepper」在護理產業其中一項功能,便是領唱日本歌曲,老人家亦會聞歌手舞足蹈。

現時護理機械人發展依然面對兩個問題:

  1. 售價高企又欠購買誘因;
  2. 人機分工:在照護工作「場景」中,照護機械人與照護勞工分工尚未十分明確。

二,人口老化有利香港發展護理業

香港人口老化日熾已非新聞。早於2015年,筆者在一個活動上,時任勞福局長張建宗便提出了「ABC」行業的說法:

「『A』是Airport--機場。航空業方面,目前機場提供超過65,000個直接職位。若計及酒店、餐飲營運商、零售商品供應商及旅遊業等間接創造的就業機會,職位數目更增至近3倍,佔全港總就業人口超過5%,而預計三跑道系統投入服務後,更可提供共十多萬個直接就業機會。『B』是Build--即建造業,政府在未來幾年每年基本工程開支預期均會維持在700億港元的水平,對人力需求很大。『C』是Care--香港人口持續高齡化,將會為整個社會帶來挑戰,但同時亦為有心的青年人帶來事業發展的新路向和創造銀髮市場的龐大商機。」

綜觀香港對「銀髮市場」、「齡活城市」的討論,以2017年團結香港基金 《樂齡科技概況報告》及「賽馬會齡活城市計劃」較為擲地有聲:

若果未來香港大力發展護照機械人,其中一個影響,就是提升護老院質素,從而避免2015年駭人聽聞的「劍橋護老院」虐老風波。

面對樂齡科技發展,正如文首所言,當中的用戶體驗流程設計、科技倫理,與人機分工問題均須大量研究,人類學的訓練相信更能裝備自己。而香港作為繼日本後,即將踏入人口老化的經濟體,相信在政策、法制與技術上累積經驗,將為未來中國、越南等今日年輕人口較多的經濟體垂範。

最後,還是以未來學家凱文.凱利(Kevin Kelly)所言作結:

在未來,你的收入多寡,要看你有多懂得和機械人合作而定。

https://button.like.co/lkysamuel


原文首發於筆者 Facebook 網誌,可按此瀏覽。

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