耶穌竟然唔係12月25日出世?聖誕老人其實係奧丁?

2020年的聖誕節,恐怕大家也要在家中渡過,疫情讓大型的慶祝活動不能舉辦,我們不妨想想,最初的聖誕節是怎樣慶祝呢?眾所周知,12月25是紀念耶穌的出生,但從《聖經》的記載可見,卻從未註明耶穌生於12月25日。

在伯利恆的野外有牧羊人,夜間值班看守羊群。有主的一個使者站在他們旁邊,主的榮光四面照著他們,牧羊人就很懼怕。

《路加福音》第2章

《路加福音》第2章記載了牧羊人聽到天使的告知,但牧羊人卻甚少在冬天放牧,耶穌的出生是否在冬天便成了疑問。更有意味的是,古人是在公元後三世紀,即耶穌出生後的300年,才開始慶祝聖誕節,這300年發生了什麼事呢?


一,羅馬太陽神密特拉誕與耶穌

雖然今日基督教各宗派五花百門,但今日位於梵帝岡的天主教會堪稱歷史最悠久,其歷史地位實有賴曾經統治歐洲大陸的「羅馬帝國」將之定為國教。但在基督教(或天主教)成為國教之前,羅馬最流行的卻是今日不為人知的密特拉教(Mithraism)。

密特拉教,以「密特拉」為主神的信仰,起源於遠古印度—伊朗的神祇。當密特拉傳入希臘後,與希臘太陽神結合而成「密特拉—赫利俄斯神」(Mithra-Helios),並形成一種新的神秘宗教──密特拉教(Mithraism)。後來密特拉教於公元前1世紀傳入羅馬,因其「武士階級宗教」特點而在軍人間流行。不論是在希臘或羅馬,密特拉的形象俱是神秘的戰神,在戰場驍勇善戰。

密特拉教於公元3世紀達到巔峰,一度成為基督教最大競爭對手,雙方信徒眾多。而羅馬帝國最先訂定12月25日為密特拉神誕。

其實12月25日亦係羅馬曆法中白晝最短的一天,捱過了這個冬至後,「光明將戰勝黑暗」(日照時間會更多),故羅馬人會在這天舉辦盛大的太陽神祭典。

耶穌的生日何時定於12月25日?在公元325年,羅馬皇帝君士坦丁一世號召舉辦基督教大公會議,史稱「尼西亞大公會議」,會上議決將耶穌出生日期定於12月25日。因此近代有些學者主張,早期基督教將12月25日訂為耶穌誕辰,背後目的是想吸引當時較多的密特拉信徒入教。


二,聖誕老人原型竟然係奧丁

聖誕節除了耶穌外,聖誕老人也是一個重要象徵。而聖誕老人的歷史,卻與古代日耳曼人(包括北歐與盎格魯—撒克遜人)年度大時大節「尤爾」(Yule)極有關連。這是個以慶祝眾神之父奧丁(Odin)的節日,當中流傳的故事與今日我們對於聖誕老人的理解極為相似:

傳說奧丁騎著八足巨馬 Sleipnir 劃過翔空,帶領其他神靈在野外狩獵。此時信眾會在家中享用大餐,並用聖樹、松樹枝等常綠植物裝飾房屋。

現存基督教的「聖誕老人」原型,可追溯至西元280年左右的地中海北岸小鎮帕塔拉(Patara,當時屬希臘聯邦,現屬土耳其)的聖人聖尼古拉斯(Saint Nicholas)。 聖尼古拉斯不僅係佈道者,也是樂善好施的慈善家,並以經常送禮物給孩童聞名。在其故事中,最有名莫過於他曾經爬上屋頂,從煙囪丟下金幣(剛好落入火爐旁,等待烤乾的襪子裡),藉此幫助無法籌措婚禮嫁妝的父親,讓他的三位女兒順利出嫁。

但不少學者認為,聖誕老人騎著飛鹿、凡人以常綠植物等方法佈置家居,這些與當時歐洲其他地方的習俗並不相同,很難憑空造作這些情節;反而古人從當時存有的習俗,再加以修改更符合實情。簡言之,聖尼古拉斯的事蹟未必是假,但卻有可能是後人假托其名令聖誕老人的故事,以更符合基督教版本。

至於今日聖誕老人身穿紅衫、留有白鬍鬚的形象,其實是近代可口可樂公司的宣傳手段!


三,1月慶祝聖誕節

有些國家/地區,會在1月才在主顯節(Epiphany)慶祝聖誕節,包括正教會(包括俄羅斯、希臘、埃賽俄比亞)及亞美尼亞教會,日子通常是1月上旬。原因與他們採用的曆法、教義與羅馬天主教不同所致。

最後,耶穌不是在12月25日或是1月上旬出世,是不是代表我們不能慶祝呢?也不是,但我們可以了解這段歷史的起源。


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參考資料:

梁國超:〈密特拉〉,《全國宗教資訊網》,網址:https://religion.moi.gov.tw/Knowledge/Content?ci=2&cid=596。

MLKP, MBU, Martin Luther King, Jr., Papers, 1954-1968, Howard Gotlieb Archival and Research Center, Boston University, Boston, Mass.