深水埗主教山水庫的歷史意義

今日(12月28)日,位於深水埗主教山(又稱為窩仔山)的水庫(官方文件稱為「深水埗主教山食水減壓缸」)清拆,引來社會熱議。經過多位民間人士考證,這個水庫或有超過100年歷史,且建築風格以紅磚支撐頂部,被稱為「羅馬式拱門」。據筆者初步分析,這個水庫有兩個重要的歷史價值:

  1. 屬於「九龍重力自流供水系統」(Kowloon Waterworks Gravitation Scheme)一部分,該系列公共項目為九龍城市發展奠定基礎;
  2. 可能是前英國亞洲殖民地,為數不多的同類水庫建築(紅磚石砌成的圓拱型結構蓄水池)。

水庫或早於1904年竣工 距今116年歷史

根據水務處向深水埗區議會地區設施委員會提供的文件〈深水埗主教山食水減壓缸地盤重整工程〉:

深水埗食水減壓缸位於主教山山頂的水務署管理範圍內,佔地約4,300平方米(包括平地及斜坡範圍)。該減壓缸位於地底,直徑約為47米,深度約為7米,建於1930年之前,於早年已被停用,現時結構出現裂縫,存有安全隱憂。

綜合眾多民間人士的資料搜集,位於該處的水庫動工於1903年,落成於1904年。而根據筆者的考證,地圖上該處最早被標示為「Reservoir」(水庫),為地政署所藏1920年版《九龍半島地圖》。因此,該水庫的歷史最少可推前至1920年!至於能否推前至1904年,則要看1904年至1920年間是否有其他大型更動發生!

地政署網上系統

值得一提的是,不知水務處是有心還是無意,標明該建築為「1930年前興建」可以讓人想像該建築只有不足100年歷史,也有可能是官員懶得考證資料。


屬奠定九龍發展的供水系統一部分

坊間很多人士對於水庫建築有長達100年歷史極為振奮,並要求政府馬上停工保育。其實這個建築更重大的歷史意義,在於它屬於「九龍重力自流供水系統」(Kowloon Waterworks Gravitation Scheme)一部分。

19世紀末,港府銳意開發九龍半島,由零開始城市發展必須先奠定基礎,其中供水系統便是重中之重。適逢新界落入英國手中,港府便易於物色更多土地興建水塘等水務設施。當時工務局派出工程師傑斯(L. Gibbs)勘探地形,並決定於界限街以北、筆架山以西、針山以南的谷地,興建九龍水塘,時為1901年。此亦即「九龍重力自流供水系統」第一階段,工程包括水壩、儲水池、濾水池,以及一條從水塘直達油麻地抽水站的引水管道等。而當時鄰近九龍塘的這片山頭,便成為這個基礎建設的一部分。

可以這樣說,這一系統的工程項目,為九龍的城市發展打下基礎。


現存水庫建築罕有例子

水庫最引人入勝的地方,便是其拱形結構。建築及文化評論人黎雋維認為,「在地底下空間,以磚石砌成的圓拱型結構興建蓄水池的做法,可以追溯至19世紀維多利亞時期的英國。」

筆者並非建築史專家,建築風格的部分難以置喙。但根據英國開發殖民地的歷史,往往會善用過去的經驗(例如既然圖則甲用來興城建築甲,建築乙跟甲又差不多,就順手拿來循環再用),這些經驗甚至會在相似的殖民地通行(例如香港、星嘉坡、馬來亞便視為可互相借鑒的殖民地)。

水務設施屬於開發殖民地的重要一環,這個水庫的建築風格無疑在香港極為罕見;若果我們以「比較研究」眼光檢視其他前英殖民地,無論是在外地發現有同類建築,抑或香港只此一家,也是見證香港歷史的重要部分。


根據現行的歷史建築評級及法定古蹟制度,若果是屬於政府的物業,由於沒有其他業權人須要處理,完整保留的阻力往往較少。加上其實水務署早就有將水務設施改為古蹟的先例(法定古蹟「大潭水塘群廿二項歷史構築物」組成的大潭水務文物徑),只要政府順應民意、全心保育,很多問題都不是問題。